Une nouvelle étude par la NASA a l'intention d'examiner les effets néfastes de la microgravité sur le système immunitaire, en étudiant le sang de rats et de moules bleues au cours d'un séjour prolongé à bord de la Station spatiale internationale (ISS). Les expériences, TripleLux A TripleLux B, sera transporté à la station par SpaceX missions de ravitaillement commerciale consécutifs. Il est à espérer que les résultats de l'étude pourraient éclairer les futures options de traitement pour déficiences du système immunitaire à la fois dans l'espace et sur Terre.

Habituellement, le corps humain est protégée par un système immunitaire très avancé composé de grandes cellules appelées leucocytes cet essaim de corps étrangers potentiellement dangereux, produisant une floraison d'oxygène qui rend une entité envahisseur plus facile à éliminer. Cependant, grâce à des études antérieures sur le système immunitaire en microgravité, nous savons que le système immunitaire d'un astronaute est pour une raison moins efficace dans l'espace que il est de retour sur Terre. Scientifiques de la NASA espèrent capitaliser sur ce phénomène, en utilisant l'environnement unique existant à bord de l'ISS de comprendre pourquoi le système est compromise, et d'examiner comment un système immunitaire affaibli se bat contre une infection dans un environnement de microgravité contrôlée.

Dans la poursuite de cet objectif, l'agence prévoit d'envoyer deux expériences à l'ISS, dont la première, TripleLux-B, est prévu de lancer à la station à bord de la cinquième mission de ravitaillement de SpaceX à la station le 16 de ce mois. Cette expérience va étudier les changements cellulaires exposées par les moules bleues, un organisme ayant un système immunitaire très avancé, tandis que le second, TripleLux-B, examinera le système de protection de la souris. Ces animaux ont été choisis comme sujets d'expérience, à la fois vanter le système immunitaire est relativement similaires qui sont faciles à entretenir en microgravité.

Afin d'assurer la bonne santé de l'équipage à bord de l'ISS, l'atmosphère étanche de la station doit être exempt d'agents potentiellement nocifs. Par conséquent, pour observer en toute sécurité comment un système immunitaire affaibli réagit à un corps étranger potentiellement dangereux, l'équipage va exposer les sujets à zymosan, un substitut de bactéries non nuisibles dérivé de la levure. L'équipage sera ensuite observer les systèmes immunitaires au travail, en utilisant un produit chimique luminescent à souligner les salves d'oxygène révélateurs qui apparaissent comme les cellules leucocytaires neutraliser l'envahisseur.