NASA prend des vacances forcées de toutes sortes en Avril comme il suspend Mars missions d'exploration pour 17 à 21 jours. Cela ne veut pas en raison de compressions budgétaires, mais plutôt parce que Mars sera en conjonction avec le Soleil au cours Avril, ce qui rendra les communications directes avec les sondes difficiles, voire impossible. Pendant ce temps, le contrôle de la mission mettra engins spatiaux non habités de la NASA sur Mars faible activité et ne sera pas envoyer de nouveaux signaux de commande.

En Avril, Mars et la Terre seront sur les côtés opposés du Soleil En raison des différentes vitesses orbitales des deux planètes, cela se produit tous les 26 mois et parce que Mars est si proche de l'puissant rayonnement du Soleil, ce qui peut perturber les communications avec engin spatial en orbite de la planète rouge, ou sur sa surface. Cela est particulièrement vrai cette année parce que Mars va passer à un angle de 0,4 degrés seulement loin du disque du Soleil le 17 Avril.

Ce qui est pire, cela est pendant à l'apogée de la phase active du Soleil de son cycle de 22 ans. Bien que le soleil ne soit pas aussi turbulente comme il est normalement au cours du cycle, il est encore assez pour effacer ou de compromettre sérieusement les communications. Lorsque cela se produit, il n'y a pas seulement le problème des données de la sonde étant corrompu et qui ont besoin retransmission ultérieure, mais il peut aussi nuire à des signaux de commande en provenance de la Terre, ce qui pourrait endommager les sondes. Pour éviter cela, le contrôle de la mission au Jet Propulsion Laboratory (JPL) à Pasadena, en Californie, va se concentrer sur les emplois Earthside ou de prendre quelques jours de congé.