Alors que les rovers martiens Curiosité et Opportunity continuent à établir de nouveaux records, la NASA est à la recherche lors de sa prochaine mission à la surface de la planète rouge. Le mardi, l'agence spatiale a publié un rapport de 154 pages par l'équipe de Définition Mars Science 2020, qui définit les objectifs et la conception préliminaire de la sonde prévu pour être envoyé vers Mars en 2020. Il est la tâche principale sera de rechercher les domaines où la vie pourrait exister et revenir sur Terre des échantillons.

Le rapport a été rédigé par une équipe de 19 scientifiques et ingénieurs nommés en Janvier de résumer les objectifs de la mission pour la mission de Rover prochaine à la fin de cette décennie, et comme un prélude à une mission habitée provisoirement prévue pour un certain temps dans les années 2030. Le plan repose sur la curiosité, Opportunity et Spirit Rovers, qui ont trouvé des preuves de l'eau ayant été autrefois présent sur l'ancienne Mars.

"Le concept de la mission Mars 2020 ne présume pas que la vie a jamais existé sur Mars," dit Jack Mustard, président de l'équipe scientifique de définition et un professeur à l'sciences géologiques à l'Université Brown. "Cependant, étant donné les récentes conclusions curiosité, la vie martienne passée semble possible, et nous devrions commencer la tâche difficile de chercher les signes de vie. Peu importe ce que nous apprenons, nous aimerions faire des progrès significatifs dans la compréhension des circonstances de la vie précoce qui existent déjà sur Terre et les possibilités de vie extraterrestre ".