"Quel temps fait-il?" vient de devenir un sujet de conversation interstellaire. Utilisant les données de Kepler et Spitzer les télescopes spatiaux de la NASA, les astronomes ont cartographié les premiers nuages ​​découverts sur une planète extrasolaire. Non seulement cette technique nous donner un peu intéressant de la science pure, il pourrait également être appliquée à la recherche de plus de planètes comme la Terre selon la NASA.

L'analyse des données recueillies par Kepler (avant qu'il a subi une réaction défaillance de la roue irréparable) va au-delà à la recherche de planètes hors du système solaire que les scientifiques cherchent à en savoir plus sur leur nature.

La carte montre les nuages ​​sur l'exoplanète Kepler-7b, l'une des cinq premières planètes confirmées découvert par la sonde Kepler sans pilote. Encercler Kepler-7, cette planète est classé comme un «Jupiter chaud». Il est 1,5 fois la taille de Jupiter, mais il est inférieur à la moitié de sa masse et a une très faible gravité. Small Wonder certains scientifiques l'ont décrit comme "gonflés".

Avec la deuxième plus faible densité d'une exoplanète connue, Kepler-7b tourne autour de 0,06 UA (5,5 millions mi / 8.900.000 km) de son étoile en un an égale à cinq jours de la Terre. La température estimée de Kepler-7b est entre 1,500⁰ et 1,800⁰ F (800⁰ et 1,000⁰ C). Ceci est relativement cool pour une planète si proche de son étoile et, en outre, Kepler-7b a un albédo très élevé.

Alors que l'atmosphère de la planète a été trouvé à être chaud à une très grande profondeur, la température relativement fraîche indique que la lumière rebondissait nuages ​​élevés sur l'hémisphère occidental avec un ciel clair à l'est. Il est pas très doux cependant, étant donné qu'il est le double de la température nécessaire pour fondre le plomb et que, étant donné qu'il a une composition de nuage à base de silicate, il pleut verre.

"Kepler-7b reflète beaucoup plus de lumière que la plupart des planètes géantes que nous avons trouvé, que nous attribuons aux nuages ​​dans l'atmosphère supérieure," dit Thomas Barclay, Kepler chercheur au Centre de recherche Ames de la NASA à Moffett Field, en Californie. "Contrairement à ceux de la Terre, les modèles de cloud computing sur cette planète ne semblent pas changer beaucoup au fil du temps - il a un climat remarquablement stable."

Kepler a découvert Kepler-7b en mesurant l'intensité lumineuse des étoiles comme des planètes possibles passent devant eux. Trempettes brusques indiquent que la planète peut être présent. Cependant, la résolution de Kepler signifiait que par l'étude de la courbe de lumière de la planète en détail comme il est passé par les phases lunaires, il a vu une tache lumineuse sur la carte de la planète. Malheureusement, il ne pouvait pas faire si ce fut la lumière réfléchie de nuages ​​ou un point chaud.