Les signes d'une industrie en bonne santé ne sont pas seulement la croissance ou de l'innovation, mais une tendance à atteindre et remplir des marchés de niche. Un exemple en est la petite entreprise de lancement de satellites Firefly Space Systems, qui a récemment dévoilé son lanceur Alpha prévu. Destiné au petit marché de lancement de satellites, il est conçu pour lancer des satellites en orbite terrestre basse (LEO) à très faible coût avec un moteur de aerospike non conventionnelle. Il est également le premier lanceur orbitale à utiliser méthane comme combustible.

Le Firefly Alpha est une conception spécialisée pour lancer des satellites légers à faible coût en bas de la Terre et des orbites héliosynchrones de communication à large bande et des missions d'observation de la Terre. Conçu pour transporter des charges jusqu'à 400 kg (880 lb), l'Alpha dispose de construction en composite de carbone et utilise la même conception de base à la fois de ses deux étapes à garder les coûts et simplifier le montage.

Le lanceur utilise du méthane et de l'oxygène liquide comme propulseurs, qui dit Firefly est une première pour lanceurs orbitaux, si le méthane a été proposé pour Landers. Le méthane a été choisi parce qu'il est pas cher, copieux, combustion propre et, contrairement aux carburants plus conventionnels, l'auto-pressurisation, de sorte qu'il ne nécessite pas un deuxième système de pressurisation.