ESA Échantillon Expérience au champ Acquisition avec une Rover (SAFER) a terminé six "jours martiens" des tests d'itinérance désert d'Atacama au Chili. Surnommé «Bridget," le prototype de ExoMars rover de l'agence de l'espace fait partie d'un programme visant à acquérir de l'expérience dans la construction et l'exploitation de rovers planétaires en prévision de 2018 la mission de l'ESA Mars.

Bridget a été construit par Astrium à Stevenage, Royaume-Uni, et conçu en utilisant ExoMars comme une mission de référence. Il était équipé de trois instruments prototypes pour explorer l'Atacama, qui est le plus sec tache, la plupart sans vie sur Terre, et un convertisseur analogique pour l'environnement martien dure.

L'ensemble d'instruments se composait d'une caméra panoramique, un gros plan imageur et un radar à pénétration de sol. Le rover ExoMars finale comprendra également une perceuse robotique pour prélever des échantillons de sol, qui manque de Bridget, donc cela a été simulé par une équipe de soutien de retomber sur une pelle et la pioche. Cela a été fait non seulement de recueillir des échantillons de sol pour Bridget pour étudier, mais aussi pour corroborer les conclusions de l'radar au sol.

Même si une équipe au sol était à portée de main, le test lui-même a été contrôlé à partir du Centre de contrôle à distance (RCC) au applications satellitaires catapulte installation à Harwell, Royaume-Uni, où les scientifiques et les ingénieurs ont suivi le rover l'aide d'un grand mur vidéo qui affiche des données du rover mélangé avec des cartes en 3D qui ont été faites en utilisant un drone pour simuler des images prises à partir d'un orbiteur. L'idée était de créer des conditions où le RCC doit se fonder sur des données similaires à ce qui reviendrait d'une véritable mission vers Mars. Ceci a été pris au point de l'équipe au sol à l'aide d'un balai pour enlever leurs empreintes de pas, de sorte qu'ils ne pouvait pas être utilisé comme indices de navigation par contrôle de la mission.