Bien qu'il y ait eu des progrès considérables dans la technologie spatiale au cours des dernières années, quand il vient d'entrer dans l'espace, nous sommes toujours comme les hommes des cavernes qui tentent d'aller au-delà des brisants sur un morceau de bois flottant - au moins, qui est le point de vue de la société basée en Nouvelle-Zélande Rocket Lab. Dans l'espoir d'augmenter le nombre de lancements de satellites à plus de 100 par an et en plaçant des constellations de petits satellites dans la numérotation de l'orbite dans les milliers, la société a développé un moteur de fusée "batterie" de lever son véhicule de lancement Electron à près d'un dixième du coût des propulseurs classiques.

Moteurs à propergol liquide sont des bêtes affamées qui nécessitent d'énormes quantités de gaz propulseurs pour chaque seconde de vol. Pour gérer cela, les moteurs utilisent des turbopompes pour nourrir des propulseurs dans la chambre de combustion. Dans une conception classique, une turbopompe centrifuge ou à écoulement axial est entraîné par une turbine à gaz. Cela a fait le travail très bien depuis les premières turbopompes de roquettes ont été développés dans les années 1940, mais ils sont, les affaires complexes lourds qui ont besoin de leurs propres systèmes de carburant pour fonctionner.

L'idée de Rocket Lab pour faire une, simple fusée liquide le plus léger est son moteur Rutherford. Nommé d'après la Nouvelle-Zélande-né physicien Ernest Rutherford, il est un moteur de turbopompe électrique qui brûle un mélange d'oxygène liquide et RP-1 carburant de fusée, qui est un type très raffiné de kérosène. Contrairement aux moteurs classiques, dans le Rutherford, la turbine à gaz pour faire fonctionner la pompe est remplacé par un moteur brushless DC et polymères de batteries au lithium, et fournit suffisamment de carburant pour le Rutherford pour générer 4.600 lbf (20 462 N) de poussée et une impulsion spécifique de 327 secondes.