DARPA a annoncé des plans pour utiliser une lentille en plastique pliable pour "briser le plafond de verre» des télescopes spatiaux. Cela fait partie de la membrane optique Imager de l'agence pour l'exploitation programme en temps réel (MOIRE), qui vise à remplacer l'optique de verre classiques avec des membranes polymères légers qui pourraient un jour rendre possible un plastique pliable télescope orbital de 20 m (65 pi) de largeur qui sera capable de voir un chien de taille moyenne sur la Terre à partir de 36000 km (22 000 mi) de distance.

Mettre télescopes en orbite terrestre était l'un des objectifs les plus anciens et les plus réussis de l'ère spatiale. Ils ont révolutionné l'astronomie avec les découvertes révolutionnaires de la Hubble et Kepler missions bientôt être ajoutés par le planifiée Télescope spatial James Webb. Moins évident, mais tout aussi important sont les télescopes qui pointent dans l'autre direction pour garder un oeil sur la Terre pour des tâches allant de la prévision météorologique à la reconnaissance militaire.

Le problème est que ces télescopes sont basés en grande partie sur des lentilles en verre et des miroirs. Ceux-ci faire un travail magnifique avec une efficacité de 90 pour cent, mais le verre a ses limites - pas le moindre de ce qui est son poids. Le verre est lourde. Sur Terre, miroirs de télescope sont limités en taille, car ils commencent à se déformer sous leur propre poids. Dans l'espace, sa pire encore parce que, selon la DARPA, l'optique de satellites arrivons rapidement au point où mettre un miroir plus grand dans l'orbite sera au-delà de la puissance de la plus grande fusée.