Très peu de trajets routiers vont exactement selon le plan et qui va double pour celles sur Mars. Au début de sa troisième année sur la planète rouge, la NASA Curiosité Rover a été prévu pour la tête de la "Pahrump Hills" pour son quatrième exercice de forage de roche, mais après avoir rencontré un terrain dangereux de manière inattendue, il a fait un détour à un site similaire appelée "Bonanza King" à poursuivre sa mission.

Curiosité peut être une merveille d'ingénierie et est souvent comparé à un 4x4 car il est de la taille d'un, mais le rover inhabité est pas exactement dans la même ligue que d'une série 2 de Land Rover. Le terrain peut être un problème et après avoir obtenu le Esprit rover désespérément coincé dans le sable mou martienne en 2009, la NASA ne tient pas à répéter l'accident.

En outre, les roues en aluminium de Curiosité ont fait preuve de plus des signes d'usure que prévu en raison de rochers pointus, et ils ont été patinent dans le sable qu'il a été traversait derniers temps, alors la NASA est d'être très prudent. La zone qui Curiosité était initialement prévue pour traverser, appelé Hidden Valley, est couvert de bout en bout et de mur à mur ondulant avec du sable et des ingénieurs étaient pas désireux de courir le risque d'attaquer plus de sable que le rover avait rencontré en dehors des dunes de Californie.