Nous avons examiné le problème de la débris spatiaux en orbite avant et la menace qu'il fait peser sur l'avenir de l'exploration spatiale et l'utilisation des satellites. Maintenant, les scientifiques ont mis au point une miniature "nanosatellites" équipée d'un "voile solaire"Qui peut être utilisé sur des satellites ou des lanceurs de l'étage supérieur. Une fois l'équipement qui a atteint la fin de sa mission, les voiles solaires peuvent être déployés avec succès pour atteindre de-orbite. Bien que ce ne sera pas de réduire la quantité de débris déjà siffler autour dessus de nos têtes, il aidera à arrêter de futures missions d'ajouter au problème.

À la suite de 50 ans de l'abandon de vaisseau spatial il est considéré comme plus de 5.500 tonnes de débris encombrer l'espace autour de la planète et constitue une menace pour la technologie extrêmement coûteux ainsi que engins spatiaux non habités et habité. Pour aider à atténuer l'accumulation de débris - qui devrait croître à un taux de cinq pour cent par an - le «CubeSail" se déploie à agir comme un "aérofrein". Les frictions entre la voile et l'atmosphère ténue ralentirait les débris bas afin qu'il de-orbites et brûlent dans l'atmosphère - un processus qui peut prendre plus de 100 ans normalement.

A 5 x 5 mètres et pesant 3 kg la voile déployable est en cours d'élaboration pour tenir dans un cm nanosatellites 10 x 10 x 30 et sera utilisé dans une mission de démonstration sera lancé à la fin 2011 démontrant des moyens passifs de désorbitation des satellites futurs .

L'idée de déployer une voile à débris spatiaux de l'orbite a été éclos par un couple d'ingénieurs vols spatiaux au niveau européen Astrium de la société de l'espace, qui est maintenant finance le projet Université de Surrey qui est responsable de l'élaboration de la CubeSail.

Dr Vaios Lappas, chercheur principal sur le projet et maître de conférences en contrôle Véhicule spatial au Centre spatial de Surrey, a déclaré: "le déploiement et les tests de la voile réussie peut permettre une solution à faible coût / masse à être utilisé pour les futurs satellites et du lanceur supérieure étapes qui réduit considérablement le problème des débris spatiaux. Suite au succès de la démonstration en orbite, le système de désorbitation proposé sera offert comme un système de-orbite standard pour des missions en orbite basse de la Terre pour les satellites d'une masse inférieure à 500 kg à un coût très faible ".

CubeSail est due à être prêt pour le lancement de nouveaux satellites de l'année prochaine, et devrait être disponible pour le déplacement des débris existante à partir de 2013.