Dans Voyage espace, la première étape est toujours le plus cher, mais pourquoi décollage dans une fusée si vous pouvez prendre un tour sur un ascenseur spatial? Cabinet spatiale canadienne Thoth Technology a reçu un brevet américain pour un ascenseur à prendre engins spatiaux et les astronautes au moins mi-chemin de l'espace. Si elle ne l'a jamais construit, les 20 km (12,4 mi) Thothx haute tour de l'espace gonflable tient la promesse de réduire les coûts de lancement de 30 pour cent en termes de carburant, et peut même remplacer certaines classes de satellites.

Voyage dans l'espace est un domaine qui est riche en paradoxes. Même si le cosmos étend sur des dizaines de milliards d'années-lumière de nous, il est couvrant les 100 premiers km (62 mi) qui marquent la limite officielle de l'espace qui présente le défi le plus difficile et coûteux pour la technologie actuelle.

Aujourd'hui, faire tout supérieure à 50 km (31 mi) exige fusées, mais roquettes sont incroyablement inefficace. Non seulement ils ont besoin pour transporter suffisamment de combustible pour obtenir une charge utile en orbite, mais ils ont aussi besoin de carburant pour transporter le carburant pour transporter le carburant. Ensuite, bien sûr, il ya le problème de la traînée atmosphérique qui signifie dépenser encore plus de carburant.