Le commandant de la dernière mission de la navette spatiale est récemment retourné à l'espace, mais jamais quitté le sol. Non, ce ne est pas une de ces énigmes de pensée latérale ennuyeux. Chris Ferguson, commandant de la mission STS-135 Atlantis en 2011 et actuellement directeur de l'équipage et Mission Operations chez Boeing, est allé sur un vol virtuel à destination de la Station spatiale internationale (ISS) dans un simulateur au sol dans le cadre des exigences relatives aux essais de la NASA pour Boeing Crew Space Transportation (CST) -100 vaisseau spatial.

"Le vol" de Ferguson était non seulement une balade de jeu vidéo. Selon Boeing, il était la dernière étape avant l'examen critique de la conception de la CST 100. Dans ce cas, Ferguson a attiré sur son expérience en tant que vétéran de trois missions de la navette, 40 jours en orbite, et 5.700 heures de vol de haute performance pour démontrer la capacité de l'engin spatial pour fonctionner avec un "pilote dans la boucle." En d'autres termes, avec un pilote aux commandes manuelles au lieu de sous guidage automatique.

Lors de la mission simulée, Ferguson a pris le vaisseau spatial virtuel à travers une série de manœuvres, y compris l'attitude en orbite et la traduction, l'amarrage du simulateur avec un ISS virtuel, reculant à nouveau, et en effectuant une re-saisie manuelle.