Aéronautique géant Airbus a achevé son projet de recréer la surface de Mars à Stevenage, Royaume-Uni. Le site, de la taille d'une arène de basket-ball, est conçu pour tester les systèmes de navigation et de la locomotion de l'ESA ExoMars rover avance de son lancement en 2018.

Les 30 x 13 m (98 x 42 pi) "de la cour Mars" requis 300 tonnes (331 tonnes) de sable pour simuler la surface de la planète rouge, et dispose débris rocheux telle que celle rencontrée par les rovers précédents. La simulation doit être aussi réaliste que possible afin d'éléments tels que les ânes de l'usure sur les roues du rover, un facteur qui a été une source de préoccupation récemment avec curiosité rover de la NASA, qui est déjà opérationnel sur Mars.

«Une installation de ce type nous permet de développer des systèmes de navigation sophistiqués à« enseigner »rovers martiens comment conduire de façon autonome à travers la planète rouge", a déclaré Alvaro Giménez, Directeur de la Science et Exploration robotique pour l'ESA. "Ce sera une ressource fantastique pour l'équipe ExoMars rover et pour de futures missions à venir."

Le projet ExoMars est une collaboration entre l'ESA et l'agence spatiale russe Roscosmos, avec l'objectif trop loin du programme étant d'évaluer si la vie a jamais existé sur Mars. Pour atteindre cet objectif, le programme ExoMars est divisé entre 2016 et 2018 lancements. La mission 2016 prendre la forme d'une Trace Gas Orbiter, qui orbite autour de la planète rouge étudier gaz atmosphériques. La mission 2018 doit être composé du rover ExoMars, équipé d'une série de capteurs et une perceuse pour obtenir des échantillons.