CubeSats offrir un moyen d'entrer dans l'espace sur le pas cher. Ils sont compacts, peu coûteux, et ils peuvent se greffer sur de plus grandes charges utiles pour obtenir lancement en orbite. Le problème est, ce ferroutage est souvent comme essayer de faire du stop cross-country sur un trajet qui va uniquement à la périphérie de la ville. L'Agence spatiale européenne (ESA) est l'élargissement du champ un peu en ouvrant un concours pour CubeSats à monter dans l'espace profond sur sa Mission impact d'un astéroïde (AIM).

Le concours de l'ESA est ouvert aux scientifiques et aux sociétés de son membre des pays membres et est destiné à fournir de place pour six unités CubeSat. Un CubeSat particulier pourrait être composée de deux ou trois unités, de sorte que la force de la mission de l'ESA par exemple effectuer deux CubeSats de trois unités chacun.

Selon l'ESA, la concurrence est non seulement un endroit de lancement, mais aussi à rechercher de nouveaux capteurs et autres technologies qui peuvent compléter la mission de l'AIM, qui fait partie de l'internationale Impact d'un astéroïde Évaluation déviation (AIDA), qui est chargée d'enquêter sur la façon de dévier des astéroïdes qui pourraient poser un danger pour la Terre.

Pour cela, le (DART) sonde de la NASA astéroïde double Test de redirection aura un impact contrôlé sur la plus petite des astéroïdes didymos appariés qui forment un système binaire avec un astéroïde encerclant l'autre. Le plus grand des deux mesurent 800 m (2600 pi) de diamètre et DART frappera le plus petit 170 m (550 pi) Lune qui orbite autour il. Pendant ce temps, AIM stand off et enregistrer l'avant et après les effets de l'impact contrôlée.

Au-delà, AIM est également destiné à agir comme un démonstrateur de technologies pour essayer de nouvelles technologies, telles que les communications bidirectionnelles à large bande qui utilisent des lasers pour transmettre de données à une station au sol sur Terre. Il est à espérer que le Ride-Along CubeSats sera en mesure de contribuer à l'effort de tester les communications inter-satellites ainsi que la mission de l'impact.