Avec la diminution des sources de combustibles non renouvelables créant un énorme défi de l'énergie, la recherche est à développer durables, les types d'énergie renouvelables telles que le solaire, l'éolien et les biocarburants. Un des récents développements dans ce domaine vient de Clarkson University de New York, où les nouveaux résultats suggèrent que les petits organismes trouvés dans les lagunes de traitement des eaux usées pourraient être utilisés comme matières premières des biocarburants.

La recherche a été effectuée par doctorant Stefanie Kring, qui a examiné les lagunes ensoleillées à Canton, New York durant l'été. Elle a trouvé qu'ils soient riches en zooplancton, également trouvé dans les autres plans d'eau comme les lacs et rivières, bien que les algues était aux abonnés absents.

Son absence était due au fait que le plancton nourris sur les algues, et n'a pas de prédateurs dans les lagunes, conduisant à leur forte concentration. Ces petits organismes peuvent être utiles dans la fabrication de biocarburants car quand ils se nourrissent, ils accumulent huile dans le corps, et il est plus facile d'extraire cette huile à partir de leur qu'elle ne l'est à partir d'algues.

Outre les biocarburants, l'étude suggère que les protéines et les acides gras polyinsaturés pourraient être récoltées à partir de la biomasse de zooplancton. Pour cela, auraient besoin d'être repensé pour effectuer des tâches autres que traitement des eaux usées des lagunes.

En outre cycle de vie et les évaluations économiques sont nécessaires pour déterminer la faisabilité de la récolte de zooplancton, mais il ya un potentiel. "Ces zooplancton poussent vite, ils sélectionnent les algues parmi toutes les autres particules présentes dans l'eau", a déclaré Kring. "Collecte zooplancton de l'eau est beaucoup plus facile que la collecte des algues microscopiques, en raison de leur plus grande taille."

Détails de l'étude récemment parue dans la revue Environmental Technology.