Dans le visage d'effets potentiellement catastrophiques sur la production alimentaire mondiale, certains ont proposé des solutions drastiques pour lutter contre le changement climatique comme réfléchissant la lumière solaire loin de la Terre. Une nouvelle étude de la Carnegie Institution for Science examinant les effets de la géoingénierie parasol a conclu qu'une telle approche serait plus susceptible d'améliorer la sécurité alimentaire de la menacer.

Tout comme les grands volcans refroidir la planète en éjectant des quantités massives de petites particules dans la stratosphère, d'une proposition de la géoingénierie parasol impliquerait d'utiliser les avions volant à haute altitude pour libérer de petites particules dans la stratosphère qui dispersent la lumière du soleil dans l'espace. Tout comme les particules volcaniques, celles-ci seraient retomber sur Terre dans un an afin qu'ils devraient être constamment renouvelé pour arrêter la planète chauffage remonter. La crainte est qu'une telle approche pourrait avoir des conséquences inattendues pour le climat, en particulier en termes d'effet de la précipitation.

Alors que le changement climatique au cours des dernières décennies a été trouvé à affecter négativement les rendements des cultures dans de nombreuses régions, une nouvelle étude menée par Julia Pongratz de Carnegie est la première à examiner l'effet potentiel de la géoingénierie sur la sécurité alimentaire. Pour évaluer l'impact de la géoingénierie parasol sur les rendements agricoles, l'équipe de Pongratz, qui comprenait Ken Caldeira de Carnegie et Long Cao, ainsi que David Lobell de l'Université Stanford, a utilisé deux modèles climatiques différents.

L'équipe première simulé climats avec des niveaux de CO2 similaire à ce qui existe aujourd'hui. Une deuxième série a doublé les niveaux de CO2 pour simuler les niveaux qui pourraient être atteints dans plusieurs décennies si les tendances actuelles en combustion des combustibles fossiles sont poursuivies sans relâche. Un troisième ensemble doublé les niveaux de CO2, mais avec une couche de aérosols sulfatés dans la stratosphère dévier environ deux pour cent de la lumière solaire entrant loin de la Terre. L'équipe a ensuite appliqué les changements simulés pour recadrer modèles qui sont couramment utilisés pour projeter les rendements futurs.

Ils ont constaté que pour les deux niveaux de CO2 actuelles et doublé, parasol géoingénierie conduirait à une augmentation des rendements des cultures dans la plupart des régions. Ceci parce que si une telle approche permettrait de réduire les températures en déviant la lumière du soleil dans l'espace, il ne serait pas affecter les niveaux de CO2.

"Dans de nombreuses régions, le changement climatique futur est prévu de mettre cultures sous contrainte de température, réduisant les rendements. Ce stress est atténué par la géo-ingénierie», a déclaré Pongratz. "Dans le même temps, les effets bénéfiques qu'une concentration de CO2 plus élevé sur la productivité de l'usine restent actives."

Alors que les chercheurs disent parasol géoingénierie permettrait d'améliorer les rendements des cultures dans l'ensemble, les modèles prédisent aussi que certaines régions seraient affectées négativement. Ils soulignent également qu'il ya d'autres facteurs à considérer, telles que le déploiement d'un tel système conduit à un conflit politique ou militaire, et le fait qu'il ne tient pas compte de l'acidification de l'océan, qui est aussi causée par les émissions de CO2. Il serait également affecter les capacités de production d'électricité de centrales solaires.

"Le monde réel est beaucoup plus complexe que nos modèles climatiques, il serait prématuré d'agir sur les résultats des modèles comme la nôtre», a déclaré Caldeira. "Mais les gens désespérés font des choses désespérées. Par conséquent, il est important de comprendre les conséquences des actions qui ne nous frappent pas comme étant particulièrement bonnes idées."

"Le système climatique est pas assez bien compris pour exclure les risques de graves changements climatiques imprévus, en raison de nos émissions de combustibles fossiles ou en raison de l'intervention volontaire dans le système climatique", dit Pongratz. "Réduire les émissions de gaz à effet de serre est donc probablement une option plus sûre que la géo-ingénierie pour éviter les risques pour la sécurité alimentaire mondiale."

La Carnegie Institution pour le travail de l'équipe scientifique a été publiée en ligne par Nature Climate Change.