Nous avons déjà entendu des rapports qui, plaçant de petites particules réfléchissantes dans la haute atmosphère pourrait en fait d'améliorer les rendements des cultures, mais permettrait également de réduire de façon significative la quantité d'électricité générée par des centrales solaires et font peu pour arrêter le l'acidification des océans de la planète. Maintenant, un autre effet secondaire potentiel a été théorisé par des chercheurs californiens, qui disent que la géoingénierie solaire pourrait conduire à ciel blanches.

Géoingénierie solaire est conçu pour imiter l'effet de refroidissement sur la planète qui résulte de grandes éruptions volcaniques crachent petites particules dans la stratosphère qui reflètent la lumière du soleil dans l'espace. Alors que les particules volcaniques retombent sur Terre après une couple d'années, permettant à la planète se réchauffe, les efforts de géoingénierie solaire seraient constamment reconstituer une couche de petites particules dans la stratosphère pour aider à compenser la hausse des températures provoquées par le réchauffement climatique.

Utilisation de modèles avancés, Ben Kravitz et Ken Caldeira de la Carnegie Institution de la Science et Douglas MacMartin de l'Institut de Technologie de Californie, ont examiné ce qui se passerait à la couleur et la luminosité du ciel si aérosols à base de sulfate ont été placés dans la stratosphère.

Ce qu'ils ont trouvé était que, en fonction de la taille des particules, le ciel serait blanchir à une nuance de bleu pendant la journée, un effet vu dans les zones urbaines où le ciel apparaît souvent floue et blanc. Blocage seulement deux pour cent de la lumière du Soleil se traduirait également par le ciel étant de trois à cinq fois plus brillante. En outre, les couchers de soleil auraient une rémanence.

"Ces résultats donnent aux gens une autre chose à considérer avant de décider si nous voulons vraiment aller dans cette voie", a déclaré Kravitz. "Bien que notre étude n'a pas abordé l'impact psychologique potentiel de ces changements vers le ciel, ils sont importants à considérer ainsi."

Bien que la recherche précédente effectuée à Carnegie indique mondiale les rendements des cultures bénéficieraient à partir du potentiel de la géoingénierie solaire pour refroidir la planète sans affecter les niveaux de CO2, les chercheurs disent que des modifications à la couleur du ciel auraient également un effet sur la vie de la plante. Parce que les plantes poussent plus efficacement dans des conditions de lumière diffuse, il ya la possibilité que l'activité globale de la photosynthèse augmenterait, ce qui réduit la quantité de CO2 dans l'atmosphère.

Caldeira espère le travail de l'équipe aidera à décourager toute initiative visant à la mise en œuvre d'ingénierie solaire.

"Je souhaite que nous ne sommes jamais au point où les gens ressentent le besoin de pulvériser des aérosols dans le ciel pour compenser le réchauffement climatique rampante", a dit Caldeira. "Ceci est une étude où je ne suis pas désireux d'avoir nos prédictions prouvées droit par une couche d'aérosol stratosphérique dans le monde réel."

Le travail des chercheurs est publié dans la revue Geophysical Research Letters.