Dans une percée qui pourrait conduire à des cellules solaires plus efficaces et moins chers, les scientifiques de l'allégation Université de Lund en Suède ont identifié pour le diamètre des nanofils idéal pour convertir la lumière du soleil en électricité.

Bien que l'utilisation de nanofils dans les cellules solaires est encore dans la phase de recherche, ils promettent des avantages sur les cellules solaires en silicium conventionnelles. Parce qu'ils sont basés sur un seul matériau, des cellules de silicium ne peut convertir une partie limitée du spectre solaire. Les approches qui utilisent différents types de matériau semi-conducteur, d'autre part, sont plus efficaces car ils utilisent de plus du spectre, mais ils sont aussi plus compliqué et coûteux à produire. L'intérêt de nanofils est que ils sont plus simples à synthétiser avec différents matériaux semi-conducteurs, ce qui entraîne un coût inférieur. Selon les chercheurs de Lund, les nanofils peuvent produire de l'électricité au même niveau comme un film mince de la même matière, même si elles ne couvrent que 10 pour cent environ de la surface au lieu de 100 pour cent.

Les scientifiques ont déjà été incapables d'atteindre l'efficacité de plus que 10 pour cent en utilisant des nanofils solaires, mais en utilisant le réseau de quatre millions de nanofils en matériau semi-conducteur du phosphure d'indium sur des surfaces d'un seul millimètre carré, les chercheurs ont rapporté un chiffre de 13,8 pour cent.

Identifier les dimensions exactes pour les nanofils est essentiel à ce résultat. "La bonne taille est essentielle pour les nanofils d'absorber autant de photons possible. Si elles ne sont que quelques dixièmes de nanomètres trop petit leur fonction est compromise de manière significative ", explique Magnus Borgström, un chercheur en physique des semi-conducteurs et le principal auteur.

Bien qu'il reste encore du chemin à parcourir, scientifique croient que, une fois un niveau plus élevé d'efficacité est atteint, la technologie pourrait être utilisée dans les grandes centrales solaires.

"Nos résultats sont les premiers à montrer qu'il est vraiment possible d'utiliser des nanofils de fabriquer des cellules solaires», dit Borgström.

Les résultats ont été publiés dans la dernière édition du La science.