Parce classique photovoltaïque panneaux produisent de l'électricité directement à partir de la lumière du soleil, l'énergie qu'ils génèrent doit soit être utilisé tel qu'il est produit stocké ou - soit en piles ou en utilisant l'électricité pour produire un carburant qui agit comme un support de stockage de l'énergie. Maintenant, des chercheurs américains et suisses ont mis au point un prototype d'appareil qui convertit directement les rayons du soleil en combustibles qui peuvent être stockées, permettant à l'énergie pour être utilisée la nuit ou transporté dans des endroits où elle est nécessaire.

Un reportage de la BBC citant un article paru dans la revue La science décrit la façon dont le dispositif de prototype utilise une fenêtre de quartz et de la cavité de se concentrer la lumière du soleil dans un cylindre garni de l'oxyde de cérium. L'oxyde de cérium, également connu comme l'oxyde de cérium, est hygroscopique (ce qui signifie qu'il attire et retient les molécules d'eau du milieu environnant) et également absorber une petite quantité de dioxyde de carbone. Comme le soleil chauffe l'oxyde de cérium, il se casse thermochimique sur le dioxyde de carbone et de l'eau pompée dans le cylindre pour produire du monoxyde de carbone et d'hydrogène qui peut être converti en un combustible liquide.

L'hydrogène obtenu pourrait être utilisé comme carburant pour les véhicules à pile à combustible d'hydrogène tels que ceux développés par un certain nombre de constructeurs automobiles, y compris Hyundai et Honda, tandis que la combinaison de l'hydrogène et du monoxyde de carbone peut être utilisé pour créer un gaz de synthèse - un gaz combustible qui contient moins de la moitié de la densité d'énergie du gaz naturel, mais est souvent utilisé comme une source de combustible ou comme intermédiaire pour la production d'autres produits chimiques. Les chercheurs disent que le dispositif peut également être utilisé pour produire du méthane.

Avec le cérium étant en métal le plus abondant "terres rares", les développeurs de l'appareil de la California Institute of Technology et l'Institut fédéral suisse de technologie de dire qu'il serait économiquement possible d'utiliser la technologie à grande échelle.

Bien que pour le moment, le prototype est pas très efficace, avec le carburant créé exploiter entre seulement 0,7 et 0,8 pour cent de l'énergie solaire mis dans le dispositif. Cette inefficacité est parce que la plupart de l'énergie est perdue par la perte de chaleur à travers la paroi du réacteur ou à travers la re-rayonnement de la lumière du soleil à travers l'ouverture de l'appareil. Cependant, les chercheurs croient que un dispositif commercialement viable avec des taux allant jusqu'à 19 pour cent d'efficacité est possible en utilisant une meilleure isolation et des ouvertures plus petites.

Via BBC