Avez-vous jamais demandé ce qui arrive à de vieux tapis, après qu'ils ont été jetés? Pour la plupart, ils sont incinérés, avec seulement environ 20 pour cent de la matière recyclée. Étant donné que plus de 700 millions de mètres carrés (837 millions de verges carrés) de tapis sont produits chaque année en Europe, avec les Etats-Unis auraient produire dix fois ce montant, ça fait beaucoup de la combustion de revêtements de sol. Les entreprises néerlandaises Bond Textile Research, Meilleur tapis de laine, et James voulaient changer cela, de sorte qu'ils ont commandé une équipe de chercheurs de l'Université Polytechnique de Catalogne de l'Espagne (UPC) et de l'Université de l'Autriche de Graz à venir avec une solution. Le résultat a été un nouveau type de tapis de laine qui est censément moins cher et plus léger que les produits traditionnels, et qui peut être complètement compostés en cas d'usure.

Le projet de recherche est appelé "Erutan», qui est «nature» épelé à l'envers, que l'idée derrière tout cela est pour les tapis de revenir à la nature.

Une des premières étapes de la fabrication des tapis biodégradables est d'obtenir de la laine de Nouvelle-Zélande moutons qui ont pâturé sur des pâturages sans métal organiques, en pesticides et lourds. Cette laine est ensuite soumis à un traitement à base d'enzyme, à éliminer toutes les impuretés qu'il pourrait contenir. Il est ensuite centrifugé, et réticulé à la base du tapis.

Avec tapis de laine traditionnels, même si la laine elle-même peut être biodégradable, le support de latex qui contient le tapis est pas ainsi. Selon UPC, ce latex est coûteux, constitue 70 pour cent du poids de la moquette, et doit être appliqué au moyen d'un processus de vulcanisation à haute température. Au lieu de latex, les nouveaux tapis sont soutenus avec une pâte biodégradables fabriqués à partir de composés phénoliques naturels.

Cette pâte est polymérisée à l'aide d'enzymes d'oxydation, dans un processus qui voit le tapis première étant maintenue à une température de 45 ° C (113F) pendant 15 minutes, suivi par 15 minutes supplémentaires à 95 ° C (203F). Le processus de vulcanisation requis pour le support en latex, par contre, nécessite une température de 100C (212F), et est prétendu en utilisant 50 pour cent plus d'énergie.

Vraisemblablement, les colorants d'origine naturelle pourraient être utilisés pour ajouter de la couleur aux tapis.

Les chercheurs affirment que lorsque l'UPC ne voulait plus, les tapis peuvent être déchiquetés et transformés en matières organiques, tels que les engrais. Mohawk Industries, un des plus importants fabricants de tapis aux États-Unis, aurait montré un intérêt pour la technologie.