Les algues peuvent en effet être une source potentielle de biocarburants, mais il peut également trouver une utilisation dans des choses comme des suppléments nutritionnels et des cosmétiques. Quand il est cultivé commercialement, sa croissance est généralement facilitée avec des engrais chimiques. Le coût de ces produits chimiques coupe dans les bénéfices, cependant, plus les engrais sont également nécessaires pour les cultures plus traditionnelles. Voilà pourquoi des scientifiques de l'Université Rice de Houston sont à la recherche dans la croissance d'algues dans les eaux usées municipales - l'eau contiendrait déjà son propre engrais gratuit, ainsi que les algues aideraient nettoyer.

Menée par des chercheurs Meenakshi Bhattacharjee et Evan Siemann, l'équipe de riz a expérimenté avec de plus en plus diverses souches d'algues riche en pétrole dans les piscines en plein air contenant de l'eau à partir de l'une des usines de traitement des eaux usées de Houston. Bien que les matières solides ont déjà été filtré à partir de l'eau, il contient encore le phosphore et l'azote qui les algues nécessaire pour nourrir.

Après 14 semaines, on a constaté que les algues ne se développent pas seulement, mais qu'il consomme plus de 90 pour cent des nitrates et 50 pour cent du phosphore dans l'eau. Si trop de ces nutriments restent dans les eaux usées après il est libéré dans l'environnement, il peut causer de graves problèmes environnementaux tels que la prolifération d'algues.

Dans une étude précédente, les chercheurs à Kansas même tenté de cultiver des algues dans les eaux usées. Dans ce cas, les algues consomme beaucoup moins de phosphore, ce qui pourrait être dû au fait que le temps était plus frais. Cela pourrait signifier que la technologie est mieux adaptée aux régions chaudes avec des climats, comme le Texas.

Les scientifiques sont en train d'examiner d'autres variables qui pourraient influer sur le processus, avec l'évaluation du coût-efficacité du système. Un document sur la recherche a été publiée récemment dans la revue Algues.