Des chercheurs de l'Université de Purdue développent un nouveau type de mémoire de l'ordinateur qu'ils prétendent pourrait être plus rapide que SRAM et utiliser 99 pour cent moins d'énergie que la mémoire flash. Appelé FeTRAM, pour la mémoire à accès aléatoire de transistor ferroélectrique, la nouvelle technologie remplit les trois fonctions de base de l'écriture ordinateur mémoire-, lire et stocker des informations pendant une longue période. Il est aussi une forme de mémoire non volatile, ce qui signifie qu'il conserve ses données après que l'ordinateur a été éteint. Ses concepteurs affirment qu'il a le potentiel de remplacer les systèmes de mémoire conventionnelle.

La nouvelle mémoire FeTRAM est similaire à mémoires ferroélectriques d'accès aléatoire, (FeRAMs), qui sont utilisés dans des applications industrielles et automobiles. Alors que les deux utilisent matériau ferroélectrique - celui qui passe polarité lors de champs électriques sont appliqués - pour stocker les informations et les deux sont non volatile, FeRAMs utilisent un condensateur ferroélectrique, qui signifie que l'information est perdue après il est lu.

FeTRAMS, d'autre part, de stocker des informations par la lecture de la polarité changeante des transistors ferroélectriques comme un 0 ou 1, ce qui permet une lecture non destructive. Ces transistors ferroélectriques sont créés en combinant des nanofils de silicium avec un polymère ferroélectrique. Les chercheurs disent que la nouvelle technologie est également compatible avec CMOS (semi-conducteurs actuels, d'oxyde de métal complémentaire), les méthodes de fabrication.

"Vous voulez tenir la mémoire aussi longtemps que possible, 10 à 20 ans, et vous devriez être capable de lire et d'écrire autant de fois que possible", doctorant Saptarshi Das, qui travaille avec Joerg Appenzeller, un professeur de génie électrique et informatique ingénierie et directeur scientifique de la nanoélectronique au Birck Nanotechnology Center de Purdue. "Il devrait également être faible puissance pour garder votre ordinateur portable de devenir trop chaud. Et il a besoin à l'échelle, ce qui signifie que vous pouvez emballer de nombreux dispositifs dans une très petite zone. L'utilisation de nanofils de silicium avec ce polymère ferroélectrique a été motivé par ces exigences ».

Bien que les chercheurs affirment la technologie FeTRAM a la possibilité d'utiliser 99 pour cent moins d'énergie que la mémoire flash, ce qui n'a pas encore été atteint.

"Nous avons développé la théorie et fait l'expérience et a également montré comment il fonctionne dans un circuit", a déclaré Das. "Cependant, notre présent dispositif consomme plus d'énergie parce qu'il est toujours pas correctement mis à l'échelle. Pour les générations futures de FeTRAM technologies un des principaux objectifs sera de réduire la dissipation de puissance. Ils peuvent également être beaucoup plus rapide que l'autre forme de mémoire informatique appelé SRAM ».

L'équipe de Purdue a déposé une demande de brevet pour le concept et les résultats de leurs recherches apparaît ce mois-ci Nano Letters.