Une étude menée par des chercheurs d'IBM a révélé que beaucoup de batteries d'ordinateurs portables mis au rebut ont le potentiel de fournir assez de puissance pour garder les lumières fonctionnant dans les foyers les plus pauvres dans les pays à travers le monde. L'équipe basée en Inde, a mené une petite étude pour tester la viabilité de l'idée, avec le travail concentre maintenant sur la rationalisation d'un système prototype.

Pour la plupart d'entre nous, éclairage de nos maisons est aussi simple que de basculer un interrupteur, mais il ya encore des pans entiers de la population mondiale sans accès à l'électricité - en fait, il ya plus de 400 millions de personnes sans électricité raccordée au réseau en Inde seulement . La Banque mondiale estime que le coût de l'extension du réseau d'énergie se situe entre US $ 8.000 et $ 10.000 par kilomètre. Il est un énorme problème, et qui exige une solution durable, à faible coût.

Voilà où l'étude IBM entre en jeu. L'Environmental Protection Agency estime que quelque part dans la région de 50 millions d'ordinateurs portables ou ordinateurs de bureau sont jetées aux États-Unis chaque année, avec un grand nombre d'entre eux portant encore les batteries lithium-ion parfaitement réparable.

L'équipe basée à Bangalore a travaillé avec une firme de recherche appelé Radiostudio, prenant part batteries utilisées, tester et sélectionner les cellules de travail, et en ajoutant les dongles de charge et la surchauffe de prévention, avant de les remettre ensemble pour former des packs batteries rénovées. Ils ont constaté qu'au moins 70 pour cent des piles usagées ont pu alimenter une lumière LED pour un minimum de quatre heures par jour pendant une année complète.

Cinq batteries rénovées, connus sous le nom UrJars, ont été remis aux exploitants de boutiques rue latérale à Bangalore, qui ont déclaré retour trois mois plus tard que les paquets avaient fait leur travail admirablement, louant les longs délais jusqu'à des lumières. L'équipe travaille actuellement sur une version améliorée de la batterie prototype, adressant des demandes de rétroaction de l'utilisateur pour les ampoules lumineuses et fils rat-preuve.

Les chercheurs d'IBM envisagent le système en collaboration avec un réseau de stations de charge communautaires à énergie solaire, où les utilisateurs pourraient aller pour charger leurs UrJars gratuitement.

La société a actuellement aucun plan pour la commercialiser trechnology, mais estime que cela pourrait être un moyen efficace, à but non lucratif de fournir de l'énergie hors réseau dans les pays en développement.