Plus la température à laquelle un moteur d'avion est capable de fonctionner, plus efficacement, il utilise du combustible. Afin de fonctionner à ces températures élevées, les composants métalliques de moteurs d'avion sont actuellement traités avec des revêtements de protection contre la chaleur. Les scientifiques de l'Université de l'Ouest de la Suède, cependant, développent une nouvelle tel revêtement que l'on dit être beaucoup plus efficace que tout actuellement utilisé - il pourrait prolonger la durée de vie des moteurs de 300 pour cent.

Le revêtement est constitué d'une poudre composée de nanoparticules de céramique et de matière plastique, qui est ajouté à un véhicule liquide. Alors que les particules de céramique assurent une isolation contre la chaleur, le plastique permet de minuscules pores pour former dans le revêtement, ce qui lui donne une certaine élasticité - qui est une considération importante, que le revêtement doit être en mesure d'élargir et de contrat avec le métal que ça couvrant.

Le liquide contenant de la poudre est chauffé jusqu'à 7000 - 8,000ºC (12632 - 14,432ºF), entraînant les particules de céramique à fondre puis appliqué dans un processus connu sous le nom application par pulvérisation de plasma. Une fois collée au métal, il prend la forme d'une «forêt» de 0,5 mm d'épaisseur de colonnes permanentes minuscules.

Des revêtements classiques, par contraste, sont des couches en sandwich comme plus qui sont empilés l'un au-dessus de l'autre, au-dessus du métal. Selon les scientifiques, la structure du nouveau revêtement non seulement lui permet d'être plus souple et donc moins sujettes à la fissuration, mais permet également de mieux adhérer aux surfaces irrégulières.

Dans les essais de choc thermique, qui simulent les changements brusques de température subie par les moteurs d'avion, le revêtement a été trouvé pour durer trois fois plus longtemps que les revêtements classiques. Cela signifie que les moteurs ne devraient pas nécessiter d'entretien le plus souvent, et devraient durer plus longtemps. Comme un avantage secondaire, le revêtement lui-même devrait être beaucoup moins cher que les revêtements utilisés actuellement.

Il est à espérer que la technologie va trouver son chemin dans les moteurs d'avion et des turbines à gaz dans les deux prochaines années.