1er octobre 2008, la navette spatiale prévue à la retraite en 2010, les navires de transport de substitution devra être développé pour maintenir la Station spatiale internationale ouverte, et de garder les options ouvertes pour d'éventuelles missions lunaires habitées. Alors que la NASA et Lockheed Martin travaillent sur l'Orion, Space Exploration Technologies Corp utilise le financement privé pour développer la ligne Falcon de lanceurs, et le Dragon de SpaceX. Après trois tentatives infructueuses, le lanceur Falcon 1 a réussi à atteindre l'orbite terrestre - la première fusée à carburant liquide développé privé de le faire.

Le Falcon 1 véhicule de lancement est capable d'injecter jusqu'à 420 kg dans une orbite circulaire 185 km, permettant engin spatial équipé de pots-de-moteurs pour atteindre une vitesse suffisante pour Trans Lunar Injection. Les données préliminaires du lancement de test indique que Falcon 1 atteint l'orbite elliptique souhaitée de 500 km par 700 km, 9,2 degrés inclinaison, transporter une charge utile de 165 kg.

Le lancement a marqué le deuxième vol de la Merlin 1C moteur refroidi par régénération-SpaceX-développé, qui a une poussée de niveau de la mer de 78.000 livres, une poussée à vide de 90.000 livres, et une impulsion spécifique à vide de 301 secondes. Un système de «tenir avant le décollage" a été utilisé pour améliorer la fiabilité en permettant à tous les systèmes de lancement doit être vérifié comme fonctionnant nominalement avant le lancement a été lancé. Un moteur Kestrel SpaceX développé unique alimenté Falcon 1 seconde étape.

"Ceci est un grand jour pour SpaceX et l'aboutissement d'une énorme quantité de travail par une grande équipe», a déclaré Elon Musk, PDG et directeur technique de SpaceX. "Les données montrent nous avons atteint un insertion en orbite précis super - milieu du centre de la cible - et ensuite à côte et redémarrer la deuxième étape, qui a été la cerise sur le gâteau."

Kyle Sherer