La navette spatiale Discovery de la NASA a effectué son dernière mission le 24 Février, et il est maintenant le tour de l'Endeavour se plier hors service. À 08h56 HAE ce lundi (16 mai), la navette lancée depuis le Centre spatial Kennedy pour la dernière fois, sur une mission d'apporter des fournitures à la Station spatiale internationale (ISS). Non seulement il est le dernier vol de la navette Endeavour, mais l'avant-dernier vol dans l'ensemble du programme de la navette.

Le plus jeune des navettes, Endeavour est entré en service en 1992, et a volé 25 missions, y compris cette semaine de. Lors de cette mission, STS-134, il apporte l'Alpha Magnetic Spectrometer-2 (AMS), deux antennes de communications, d'un réservoir de gaz à haute pression, des pièces pour le robot Dextre et d'autres fournitures essentielles à la station spatiale. L'AMS est un détecteur de physique des particules, utilisé pour trouver du matériel cosmique inhabituelle. L'équipage de la navette sera également transférer l'Orbiter Boom Sensor System de leur vaisseau spatial à l'ISS, où il agira comme un prolongement du bras télémanipulateur de la station externe.

La mission est dirigée par le commandant Mark Kelly, qui est accompagné sur le vol par pilote Greg H. Johnson et les spécialistes de mission Mike Fincke, Drew Feustel, Greg Chamitoff et Roberto Vittori de l'Agence spatiale européenne. Ceci est le dernier vol de la navette pour y inclure un astronaute internationale.